东汉明帝刘庄
2017年2月25日更新,共5342字
本文摘要:汉明帝刘庄将佛教引进中国,纵观其一生之行仪,于正法严明,于事理明断,其性勤勇无畏,行事则知先后轻重,孝亲尊师,心住平等,力求仁爱文化于天下百姓,则知佛祖托梦于他,佛教在其治下入于中国,绝非偶然,乃是其明德所感之善报。

汉明帝刘庄将佛教引进中国,纵观其一生之行仪,于正法严明,于事理明断,其性勤勇无畏,行事则知先后轻重,孝亲尊师,心住平等,力求仁爱文化于天下百姓,则知佛祖托梦于他,佛教在其治下入于中国,绝非偶然,乃是其明德所感之善报。

汉明帝刘庄,东汉第二位皇帝,初名刘阳,光武帝刘秀第四子,母光烈皇后阴丽华。生于公元28年,死于公元75年9月5日,寿47岁。公元57年至75年在位,共在位18年,在位期间吏治清明,社会安定。

年少而明断

刘庄十岁时(公元38年)就通晓《春秋》,时之乐人以歌诗四首以赞太子之德:其一曰《日重光》,其二曰《月重轮》,其三曰《星重辉》,其四曰《海重润》。

建武十五年(公元39年,11岁),刘庄受封东海公。当时朝廷发现垦田亩数和人口不对,于是开始重新清查田亩,就是历史上有名的度田事件,各个州郡的官员进京汇报工作,光武帝看到陈留吏的牍上写有“颍川、弘农可问,河南、南阳不可问。”于是他就问陈留吏这是什么?陈留吏说不知道什么意思,他是在洛阳的长寿街上得到的。这时帐幄后面只有十二岁的刘庄插话说,这是郡里的官吏教他(陈留吏)怎么核查土地。光武帝又问,那为什么河南南阳不能问呢?刘庄又说,河南是帝城,南阳是帝乡,这两个地方田亩和宅第肯定逾制,所以不能认真核查。光武帝于是让虎贲将诘问陈留吏,陈留吏所言果然和刘庄一样。光武帝于是对自己这个只有十二岁的儿子愈加青睐。

建武十七年(公元41年,13岁),刘庄进封爵位为东海王。

建武十九年(公元43年,15岁),单臣、傅镇等造反,占据原武城,劫持了该城的官吏。光武帝派臧宫率兵围剿,由于单臣、傅镇他们粮草充足,所以臧宫虽然把他们困在城里,又死伤很多士兵,但就是攻不破城池。光武帝招集大臣们研究对策,大家多提议悬赏以攻城,只有刘庄主张不要围城太紧太急,让叛军可以突围,这样一个亭长就能对付他们。结果真如刘庄所料,叛军分散突围后都被平定消灭。同年刘庄获立皇太子,并拜博士桓荣为师,学通《尚书》。

勤奋而严明

刘庄是一个非常勤政的皇帝,史载“乙更尽乃寐,先五更起,率常如此”,驾驭下有术,大权不旁落,即位后继续执行了光武帝的休养生息政策,对手下的官吏非常苛切,对百姓却恰好相反。

建武中元二年(公元57年,29岁),光武帝驾崩,刘庄继位,是为汉明帝。刘庄登基后继续奉行光武帝在位时期为巩固东汉统治而推行的各项政策,但对于依仗权势作威作福的外戚大臣严加惩处,对于外戚大臣以至宗室控御极严,一旦犯法,从严治罪,决不因其官职高、地位亲近而加以宽贷,于是群臣震恐,朝廷肃然。

光武中兴后鉴于王莽篡位,所以对外戚还是有所限制,但同时他又利用外戚来防范宗室,在大司马吴汉死后,光武想让自己的小舅子阴兴接任大司马,因为大臣的反对才做罢,但死后仍然让自己的女婿梁松辅政。明帝即位后,一改光武为政时的柔道,而大刀阔斧地代之以刚猛,他根据光武帝生前的意思,画28将于云台,但对自己的岳父马援却不予收入,这就给大臣们一个信号,就是自己要限制和约束外戚。他在位时,他的三个大舅子都位不过九卿,随后他就开始处理外戚和豪强们,他严令后妃之家不得封侯与政,对贵戚功臣也多方防范。在选官用人上,刘庄严令杜绝权门请托,馆陶长公主想替他儿子求个郎官做,刘庄宁可送给外甥一千万钱也不答应。大臣阎章才学出众,工作突出,但因妹妹是后宫嫔妃,刘庄为不破坏外戚不封侯参政的规矩,硬是不提拔阎章。

32功臣之一、纳河西五郡给光武帝的窦融,为人不错,但不善于约束自己的家人和子弟,结果子孙多不法。窦融从兄子窦林坐欺罔及臧罪,下狱死,窦融的长子,也是光武的附马窦穆,因为封地离六安国比较近,就想占据六安,于是假传阴太后的旨意,让六安侯刘盱休妻而娶自己的女儿。后来此事被明帝知道,永平二年(公元59 年,31岁),窦穆被免官,窦氏人中除了窦融留京,全被迁回故郡,窦融也被刘庄斥责,吓得辞职回家养病。窦穆等后来被赦免,允许回京城居住,但明帝派人严格监视他们,窦穆心怀不满,口出怨言又贿赂官吏,结果他和两个儿子窦宣、窦勋都死在狱中。

太后阴丽华的弟弟阴就的儿子附马阴丰杀了公主,虽然阴太后还在,但刘庄也不徇私情,将阴丰杀死,阴就夫妇也自杀。刘庄又杀了河西功臣梁统的儿子,同时也是自己姐夫的梁松,原因后汉书上说的是『松坐怨望、县飞书诽谤。』

汉明帝对下面的官员非常严厉,因为父亲光武帝施政时对大臣比较宽松,是由于他的威望高,而明帝是没有他父亲那样的威信的,靠他的威望驾驭自己父亲那些老臣显然是不够的,所以他对于官员是很苛刻的,这在两汉诸帝中是不多见的。内朝小吏误记了西域属国贡献的供品,亲自查帐发现失误的刘庄派人把犯错的尚书郎招来,并亲自手持木杖责打惩罚,直到尚书台长官闻讯来说情,请求皇帝惩罚自己管教失职之罪,汉明帝才平息愤怒。虽然对臣下的态度过于严厉,督责过度苛刻,却有效地保证了纲纪整肃、吏治谨严,行政效率提高、中央地方政绩明显。

汉明帝还注意整顿吏治,对地方官吏进行严格的考察和黜陟,从慎重选举官吏着手对吏治进行整顿。永平九年(公元66 年,38岁),又“令司隶校尉、部刺史岁上墨绶长吏视事三岁以上理状尤异者各一人,与计偕上;及尤不政理者,亦以闻。”规定出对地方官吏的考察黜陟制度,每年进行一次。

刘庄在位期间多次下诏减免赋税徭役,减轻刑罚,令官吏劝督农桑,治理病虫害,并以公田赐与或赋与贫民。此外,刘庄大力兴修农田水利,其中最大的工程是治理黄河,西汉末年以来,黄河年久失修,为患益甚,“兖、豫百姓怨叹”。明帝乃令著名水利专家王景和王吴率兵卒数十万人治水,自荥阳东至千乘海口千余里,十里立一水门,令更桐洄注,无复溃漏之患,从而保障了黄河中下游农业生产的正常进行。刘庄用王景治黄河,直到东汉末黄河也没决口,有惠于民。

刘庄提倡节俭,宫廷生活不尚奢侈,一时之间上行下效。所以当时民安其业,户口滋殖。光武帝末年,全国载于户籍的人口为2100多万,至刘庄统治后期,在不到20年的时间里激增至3400多万。明帝和章帝在位期间出现了繁荣的盛世局面,史称“明章之治”。

护兄妹、孝双亲

光武帝时对同姓宗室王限制比较严格,自己的10个儿子虽然都封王,但封地都比较小,较之西汉的同姓王差得很多,而且在郡国内没有任何实际的权力。明帝的同母弟刘荆是光武诸位皇子中比较有才能的一个,他给废太子刘疆写信,说他无罪被废,应该从自己的封地东海起兵,象汉高祖那样取天下、即皇位。刘疆接到书信后吓坏了,马上把信交给刘庄,刘庄没有追究此事。后来羌人和东汉作战,刘荆又四处活动,刘庄又让他去封地。去了封地,他问相士,我长得象先帝,先帝30岁当皇帝,我如今也已30,可以起兵吗?吓得相士赶快告诉郡国的官员,刘荆害怕,自投监狱,刘庄又没有追究。后来刘荆又使巫祭祀祝诅,被郡国的官吏报告,惶恐之下自杀。

光武帝与许美人所生的楚王刘英,在明帝当太子时就和明帝关系不错,刘英结交宾客,又在封国作金龟玉鹤,刻文字为符瑞,积极准备造反,被一个叫燕广的人告发,有司奏情要求诛杀他,刘庄不忍,只是把他罢免流放,后来刘英自杀。刘庄发现刘英结交士人官吏的名录,为此兴了大狱,株连了很多人。郭皇后生的两个儿子刘康和刘延也在封国结交宾客,图谋不轨,但因为不象刘荆、刘英那么严重,所以只是被削减封地。

但同时,刘庄又委任开国元勋高密侯邓禹为太傅,同母弟东平王刘苍为骠骑将军,光武朝太尉赵熹保留原职,使宗室、功臣、官僚集团都有了自己的政治代表。同时对生母阴太后、异母郭圣通都非常尊重、平等对待,赢得了外戚和臣下的好评。

尊师重道、感得佛法

汉明帝提倡儒学,注重刑名文法,为政苛察,总揽权柄,权不借下。命令皇太子、诸侯王及大臣子弟功臣子弟都要读经,又在南宫设太学,聘任高明的经师传道授业。刘庄在五经之中又独重孝经,倡导“以孝治天下”,甚至命令期门羽林的守卫士兵都要背诵孝经。对礼仪制度刘庄也非常重视,他亲自与东平王刘苍讨论,制定了祭祀天地和祖先的仪式,按等级建立了一套天子王侯百官的车服制度。

刘庄做太子时,博士桓荣是他的老师,后来他继位作了皇帝,“犹尊桓荣以师礼”。他曾亲自到太常府去,让桓荣坐东面,设置几杖,像当年讲学一样,聆听老师的指教。他还将朝中百官和桓荣教过的学生数百人召到太常府,向桓荣行弟子礼。桓荣生病,刘庄就派人专程慰问,甚至亲自登门看望,每次探望老师,刘庄都是一进街口便下车步行前往,以表尊敬。进门后,往往拉着老师枯瘦的手,默默垂泪,良久乃去。当朝皇帝对桓荣如此,所以“诸侯、将军、大夫问疾者,不敢复乘车到门,皆拜床下”。桓荣去世时,刘庄还换了衣服,亲自临丧送葬,并将其子女作了妥善安排。

永平7年(公元65年,37岁),有一次刘庄做了一个奇怪的梦,梦见一高大的金人头顶上放射白光,降临在宫殿的中央,刘庄正要开口问,那金人又呼的一声腾起凌空,一直向西方飞去,梦醒后百思不得其解,第二天朝会时,他向群臣详述梦中所见,大多数人都不知其由,有一位见闻广博的大臣对汉明帝说 :“听说我国西边的印度曾经出了一位大圣人,名叫佛陀,传播着圆满的真理,他的身体是金色的,也会放光飞行,您所梦见的可能就是佛陀吧!这样看来,佛陀的教法大概快要流传到我国了。”于是派使者赴天竺求得其书及沙门,不久,有一位印度的高僧名叫摄摩腾骑着白马载着佛经和佛像到当时中国的首都洛阳来,汉明帝看到佛像,和他梦中所见的一模一样,非常欢喜!就在洛阳的西门外建筑了座白马寺给他住。摄摩腾在寺里讲经说法,宣扬佛教,并且翻译了一部《四十二章经》。从此,中国开始有佛像、佛经和佛寺。

其实,在汉明帝以前,中国早已有佛教在民间流行了,不过那时流传还不普遍,影响不大,这一次得到汉明帝的信仰与提倡,佛教才迅速地在中国流传了。佛教在中国流传,第一件重要的事情就是翻译佛经。初期的佛经大都是由印度和西域的僧人带来翻译的,后来中国的僧人就亲自到印度去取经 ,回来翻译 。从东汉翻译 《四十二章经》开始,一千年间,经过了一百九十多位高僧继续不断地努力,一共翻译了五千二百多卷的佛经,这在世界历史上是一次最伟大的文化移植运动。

勇敢无畏、降伏恶敌

光武重建汉朝后,因为国力的不足,一改武帝时对匈奴的战略攻势,转为防御,对西域各国要求重设都护和遣送质子入朝的要求予以拒绝,忙于恢复社会生产和安定社会秩序,无力经营边疆,对西北地区暂时采取羁縻政策,这在当时国力不足的情况下不失为一个正确的选择。后来匈奴分为南北两部分,南匈奴主动要求内附,光武册封南匈奴,而且还和他们和亲。北匈奴看到东汉和南匈奴和亲,也要求和亲。光武于是和公卿们商量,一时难以决定。这时已是太子的刘庄说,北匈奴因为南匈奴内附和亲所以害怕我们,如果我们不攻击北匈奴,又和他们和亲,北匈奴不怕我们,南匈奴也会对我们有二心的,光武于是决定不和北匈奴和亲。

刘庄在位期间,基本上消除了因王莽虐政而引起的周边游牧民族侵扰的威胁,使汉族和少数民族的友好关系得到了恢复和发展,经过东汉初年约三十年的休养生息,东汉的国力大为恢复,到了明帝永平末年,国势强盛,刘庄乃改弦易辙,变过去的消极羁縻为积极经营,与北匈奴争夺西域。刘庄允北匈奴互市之请,但并未消弥北匈奴的寇掠,反而动摇了早已归附的南匈奴,只得改变光武时期息兵养民的策略,重新对匈奴开战。在刘庄去世的前三年,刘庄决定重新对匈奴采取强硬措施,永平十五年(公元72 年,44岁),刘庄派遣奉车都尉窦固(东汉功臣窦融的侄子)、驸马都尉耿秉(东汉名将耿弇的侄子)率兵驻屯凉州,以为经营西北的准备。永平十六年(公元73年,45岁)春,刘庄命窦固、耿秉等分四路出击北匈奴,窦军一直打到天山,耿军攻到三木楼山,大获全胜,窦固率军出酒泉,大败匈奴呼衍王于天山,斩首千余级,追至蒲类海(今新疆巴里坤湖),取伊吾卢地,留兵屯守伊吾卢城(今新疆哈密西)。

永平十七年(公元74年,46岁),窦固、耿秉等率领大军再次击败北匈奴于蒲类海(今新疆巴里坤湖),进攻车师国,车师国后王和前王相继投降。在击败北匈奴后,遣假司马班超等率所部吏士三十六人先后在鄯善(今新疆若羌一带)、于阗(今新疆和田)击败亲匈奴势力,他带着36个人纵横于西域,著名的成语『不入虎穴,焉得虎子』就是他在鄯善国带着36人袭击北匈奴使团,全歼了北匈奴的使团,耿恭守疏勒城力拒匈奴等故事都发生在这一时期。其实类似班超的这种强硬使者在武帝时比比皆是,只不过都未留下名姓而已。班超动辄带着西域的多国部队打击那些不肯听命的国家,由是西域诸国皆遣子入侍,复置西域都护、戊己校尉于龟兹(今新疆库车)、车师(今新疆吐鲁番),恢复汉朝对西域地区的统治。自王莽始建国元年(公元9年)至此,西域与中原断绝关系65年后又恢复了正常交往。

永平十八年八月初六日(公元75年9月5日,47岁),汉明帝在洛阳东宫前殿去世,死后葬于显节陵(今河南洛阳市东南),庙号显宗,谥号孝明皇帝。刘庄的显节陵位于河南省洛阳市邙山以南,俗称“大汉冢”。刘庄驾崩后,起祗园在陵上,陵上可能置有佛教建筑,由此可想而知。当年的陵园建筑是相当宏伟壮观的,显节陵曾经被盗,现陵前留有清人龚松林所立的"汉明帝显节陵"石碑一通。登上冢顶,周围陵墓星罗棋布,非常壮观。
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