佛法东来
2017年2月25日更新,共2199字
本文摘要:汉明帝就派遣蔡愔等十八人到印度去请佛,他们走到大月氏国时遇见迦叶摩腾和竺法兰这两位尊者,于是就迎请两位尊者以及佛像、佛舍利、贝叶经典等回到洛阳,他们两位最初翻译的经典就是《四十二章经》。

宣化上人讲述于一九八七年九月五日

东汉明帝刘庄,东汉光武太子,即位后尊重儒术,行养老礼,于永平七年(公元65年),帝梦金人,身高丈六,项佩日轮,光芒四射,金色灿烂,飞行于殿。帝醒为奇,翌晨问太史傅毅曰:“何兆也?”对曰:“西方有神,其名曰佛,陛下所梦,即佛也。”于是派遣蔡愔等十八人西访,至大月氏国,遇迦叶摩腾及竺法兰二圣僧持佛像、舍利、贝叶经东来,迎至洛阳。帝悦之,建白马寺为二圣僧译经场,译《四十二章经》,乃中国第一部佛教经典,修持者奉为法宝。

八十年后,安世高法师至洛阳,译经弘教,教化大兴,民间信仰日增。

隋唐时,佛教因人而施,八宗教义并行发展。赞曰:『佛法东来,始汉明帝,夜梦金人,问是何意,西方有神,普渡大地,请速迎接,同舟共济。』又说偈曰:『汉朝机缘已成熟,大教东来指迷途,无量众生获甘露,万千善信饮醍醐,男女勤修习百法,沙门抖擞解三毒,蔡愔功劳难穷尽,天长地久皆欢呼。』

白话解:以前佛教还没有传到中国的时候,中国只有儒教和道教,没有佛教。儒教是为佛教来铺路的,先把荒地拓开,马路修好了,然后交通才能便利,儒教就是为佛教而设的,所以孔子是佛教里的水月童子,因为佛知道将来佛法会在中国大兴,所以预先派遣水月童子到这儿来周游列国,提倡『孝悌忠信、礼义廉耻』这些做人的基本道理。而道教又比儒教进一步,所以儒教就像小学,道教和其他宗教都像中学,佛教就像大学。佛教包罗万有,不论哪一个科目,佛教里都有。

佛教传来中国来也是要有一个时机的,这个时机就是在汉明帝的时候。汉明帝刘庄是东汉时的一个皇帝,是汉光武帝的太子,他做皇帝之后,很崇尚儒教的学术,力行养老尊贤的政策,其中当然也包含道教。

有一天,汉明帝梦见一个金人,这个金人有一丈六尺那么高,项佩日轮,在他脖子以上佩戴着一个太阳般的光圈。这个日轮实际上就是佛光,日轮的光芒四射,金色灿烂,金人就在金銮殿上各处飞行,汉明帝作了这样的梦,第二天早晨就问管天文学的太史官:“这是什么预兆?”太史傅毅答覆说:“传说西方有个神,这个神的名字叫佛,陛下您所梦见的就是佛。”那时候的西方指的就是印度,于是汉明帝就派遣蔡愔、秦景、王遵等十八人到印度去请佛。他们走到大月氏国的时候,遇见迦叶摩腾和竺法兰这两位尊者在那里弘扬佛法,于是就迎请两位尊者,以及佛像、佛的舍利、贝叶的经典等,回到洛阳,汉明帝一见到他们来了,非常高兴,就建造一座白马寺作为二位尊者翻译经典的场所。他们两位最初翻译的经典就是《四十二章经》,这是由印度文翻译成中文的第一部经典。

译成之后,道士就妒忌了,对皇帝说:“佛教的经典是假的,道教的经典才是真的,如果不相信,把两种经典放到一起,用火来烧,谁的经典不烧就是真的,谁的经典要是烧了就是假的。”于是就在洛阳筑起焚经台,然后举火烧经典。结果道教的经典一烧就变成灰,佛教经典怎么烧也烧不化。当时很多道士看见这种情形,就当场脱去道服把头发剃了,出家做和尚,不做老道了。这是佛教刚刚到中国,经过这种困苦艰难,我们现在学习佛法的人应该知道这些事情。当时他们就在白马寺翻译经典,民间也有很多善男信女相信佛教,善信日积月累,一天比一天多,佛教也就大大兴盛起来。

摩腾、竺法兰这两位尊者是罗汉圣僧,他们的坟墓现在都还在洛阳。这两位圣僧能飞行自在,变化无穷,他们有十八变:在空中走路、在空中站着、在空中坐着、在空中躺着、在空中上身出火、下身出水、下身出火、上身又出水,能随心所欲,飞行自在,变化无穷。

过了八十年之后,安世高法师又到了洛阳,翻译很多经典,所以那时佛教很兴盛。

到了隋唐的时候,佛教更兴盛了。因为种种因缘,佛法因人施教,演化出八种宗派,这八宗(华严宗、禅宗、净土宗、律宗、天台宗、法相宗、三论宗、真言宗)的教义同时发展。

赞曰:
佛法东来,始汉明帝:佛法是在汉明帝的时候开始传到中国。
夜梦金人,问是何意:因为汉明帝晚上梦见丈六的金色神人,就问太史官吉凶祸福,这是什么预兆。
西方有神,普渡大地:太史官说:“西方有一种神,名叫佛,他普渡大地的众生。”
请速迎接,同舟共济:我们应该快一点迎接佛的教化到中国来,大家坐到法船上,一起离苦得乐,了脱生死。

又说偈曰:
汉朝机缘已成熟:汉朝的时候,机缘已经成熟,佛教应该传到中国了。
大教东来指迷途:佛教是一个大教,从印度传到中国,所以叫东来。佛教指引众生的迷途,令他们不再迷失。
无量众生获甘露:佛教令无量众生都得到甘露水的滋润。
万千善信饮醍醐:所有的善男信女都得到醍醐妙味、无上的法食。
男女勤修习百法:当时的男女都勤修佛法,学习《百法明门论》。百法包含:色法十一种、心法八种、心所法五十一种、不相应法二十四种、无为法六种,合起来就叫百法。这是把世出世间的万象总括起来分成百法,若要详细说,法是无量的,有八万四千种法那么多。
沙门抖擞解三毒:沙门是梵语,中译是勤息,就是勤修戒定慧,息灭贪嗔痴,所以出家受戒的比丘就叫沙门。贪嗔痴是三毒,息灭贪嗔痴,就是把三毒化解开。怎么化解呢?要是遵照佛经依教奉行,就能化解这三毒烦恼。
蔡愔功劳难穷尽:想要化解三毒烦恼,我们必须要有感恩报德的心,感恩就是感谢蔡愔等人,汉明帝派他们去迎接佛法,他们把摩腾、竺法兰二位圣者请回中国,所以我们应该感恩报德,追念蔡愔等。他们这种功劳是无穷无尽的,怎样无穷无尽呢?
天长地久皆欢呼:天长地久就是久远的意思,甚至无量劫以后,大家对这件事都特别高兴,特别感激他们这种功劳。
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